Alopecia Cicatricial

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La pérdida de cabello cicatricial es la pérdida de cabello que se acompaña de cicatrización del partes o de todo el cuero cabelludo. Esto está en contraste con la pérdida de cabello sin cicatrices, que es la más común.

Clasificación

Las alopecias cicatriciales se clasifican en primarias o secundarias. En las alopecias cicatriciales primarias el folículo piloso es el objetivo del proceso inflamatorio destructivo. En las alopecias cicatriciales secundarias, la destrucción del folículo piloso es incidental a un proceso no dirigido al folículo o una lesión externa, como infecciones graves, quemaduras, radiación, tumores o tracción.

Diagnóstico

Cada diagnóstico específico dentro de esta categoría es bastante raro, pero algunos ejemplos incluyen celulitis disecante, foliculitis pustular eosinofílica, síndrome de degeneración folicular (anteriormente llamado alopecia de “peine caliente”), decalvanos de foliculitis, liquen planopilaris y pseudopelada de Brocq, por nombrar algunos. La alopecia cicatricial también puede ser parte de una afección mucho más grande, como el lupus eritematoso crónico, donde muchos órganos del cuerpo pueden verse afectados.

Si bien hay muchas formas de alopecia cicatricial, el tema común es una destrucción potencialmente permanente e irreversible de los folículos capilares y su reemplazo con tejido cicatricial.

La mayoría de las formas de alopecia cicatricial se producen primero como pequeños parches de pérdida de cabello que pueden expandirse con el tiempo. En algunos casos, la pérdida de cabello es gradual, sin síntomas notables, y puede pasar desapercibida durante mucho tiempo. En otros casos, la pérdida de cabello se asocia con picazón, ardor y dolor severos, y es rápidamente progresiva.

Los parches de alopecia cicatricial generalmente se ven un poco diferentes de la alopecia areata en que los bordes de los parches calvos se ven más “irregulares”. La destrucción del folículo piloso ocurre debajo de la superficie de la piel, por lo que puede que no haya mucho que ver en la superficie de la piel del cuero cabelludo, aparte de la pérdida de cabello en parches. Las áreas afectadas pueden ser lisas y limpias, o pueden tener enrojecimiento, descamación, aumento o disminución de la pigmentación, o pueden tener ampollas elevadas con fluidos o pus provenientes del área afectada.

Estos indicadores visuales pueden ayudar con el diagnóstico, pero es difícil diagnosticar una alopecia cicatricial solo por el patrón de pérdida de cabello y la naturaleza de la piel del cuero cabelludo. A menudo, cuando se sospecha de alopecia cicatricial, se realizan una o más biopsias de piel para confirmar el diagnóstico y ayudar a identificar la forma particular de alopecia cicatricial. Se toma una pequeña biopsia de 2 a 4 mm de diámetro y se examina con un microscopio. Un patólogo o dermatólogo buscará la destrucción de los folículos pilosos, el tejido cicatricial profundo en la piel y la presencia y ubicación de la inflamación en relación con los folículos pilosos.

A menudo, las primeras etapas de una alopecia cicatricial tendrán células inflamatorias alrededor de los folículos capilares, lo que, según muchos investigadores, induce la destrucción de los folículos capilares y el desarrollo de tejido cicatricial. Sin embargo, hay algún argumento al respecto entre los dermatólogos, ya que a veces una biopsia de un individuo afectado por la alopecia cicatricial muestra muy poca inflamación.

La alopecia cicatricial casi siempre se detiene en algún momento. Los parches calvos dejan de expandirse y desaparece cualquier inflamación, picazón, ardor o dolor. En esta etapa final, otra biopsia de piel generalmente no muestra inflamación alrededor de los folículos capilares. Las áreas calvas generalmente no tienen más folículos pilosos. A veces, sin embargo, los folículos pilosos, al menos aquellos en la periferia de un parche calvo, no se destruyen por completo y pueden volver a crecer, pero a menudo todo lo que queda son solo algunas cicatrices longitudinales profundas en la piel para mostrar dónde estuvieron los folículos pilosos una vez destruidos.

Opciones de tratamiento

La alopecia cicatricial puede implicar mucho daño y pérdida permanente del cabello. Por esta razón, el tratamiento de la alopecia cicatricial debe ser bastante agresivo. La naturaleza del tratamiento varía según el diagnóstico particular. Las alopecias cicatriciales que involucran principalmente la inflamación linfocitaria de los folículos pilosos, como el liquen planopilaris y la seudopelada, generalmente se tratan con corticosteroides en cremas tópicas y mediante inyección en la piel afectada. Además, se pueden usar medicamentos antipalúdicos e isotretinoína.

La respuesta a la terapia puede estar indicada por la resolución de los síntomas del cuero cabelludo, como picazón, dolor, sensibilidad o ardor, por la mejora de los signos de inflamación del cuero cabelludo, como disminución del enrojecimiento, descamación o pústulas, y por detener o ralentizar la progresión de la caída del cabello. Un dermatólogo puede seguir su alopecia cicatricial utilizando estas pautas y con la prueba de tracción.

Para las cicatrices con alopecia y con inflamación de neutrófilos en su mayoría o una mezcla de células, el tratamiento típico consiste en antibióticos e isotretinoína. Más experimentalmente, se han utilizado medicamentos como el metotrexato, el tacrolimus, la ciclosporina e incluso la talidomida para tratar algunas formas.

Una vez que la alopecia cicatricial ha alcanzado la etapa de quemado y no ha habido más pérdida de cabello durante algunos años, las áreas calvas pueden extirparse quirúrgicamente si no son demasiado grandes o los parches calvos pueden trasplantarse con folículos capilares tomados de las zonas no afectados.

Regeneración del cabello

El cabello no volverá a crecer una vez que se destruye el folículo. Sin embargo, puede ser posible tratar la inflamación en y alrededor de los folículos circundantes antes de que se destruyan, y por esta razón es importante comenzar el tratamiento lo antes posible para detener el proceso inflamatorio. La solución de minoxidil (2% o 5%) aplicada dos veces al día en el cuero cabelludo puede ser útil para estimular los folículos pequeños, sin cicatrices restantes. La progresión de la caída del cabello es impredecible. En algunos casos, la progresión es lenta y siempre queda suficiente cabello para cubrir las áreas afectadas del cuero cabelludo. En otros casos, la progresión puede ser rápida y extensa.