Alopecia Sifilítica – Pérdida de Cabello por Sífilis

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Aumento de las enfermedades de transmisión sexual

Las enfermedades de transmisión sexual están en aumento, especialmente entre las mujeres jóvenes y los hombres de mediana edad. Las más comunes son clamidia, gonorrea y sífilis. Si bien los beneficios para la salud sexual del uso del condón parecen caer cada vez más en oídos sordos, tal vez apelar a la vanidad de las personas puede ser una forma de transmitir el mensaje. Después de todo, una de estas ETS comunes puede causar pérdida de cabello difusa en ambos hombres y mujeres.

¿Qué es la alopecia sifilítica?

La alopecia sifilítica es una condición de pérdida de cabello relacionada con la sífilis que puede causar un adelgazamiento difuso del cabello en todo el cuero cabelludo, o darle al cabello una apariencia irregular, “carcomida”. Es una forma de sífilis secundaria que es poco común, pero estos casos cada año aparecen con mayor frecuencia. Cuando se presenta, puede diagnosticarse erróneamente como efluvio telógeno o efluvio telógeno crónico, donde hay adelgazamiento del cabello en todo el cuero cabelludo, o alopecia areata, tricotilomanía, liquen planopilaris o tiña capitis, donde la caída del cabello se presenta en parches. Debido a esto, se le conoce como “el gran imitador”.

Sífilis: síntomas y tratamiento

La sífilis es una infección bacteriana de transmisión sexual que pueden contraer tanto hombres como mujeres. No desaparece sin tratamiento con medicamentos de receta. El paciente puede estar enfermo sin presentar ningún síntoma en absoluto, razón por la cual los exámenes regulares de salud sexual son importantes para todas las personas sexualmente activas. Hay una serie de signos a tener en cuenta.

Estos incluyen pequeñas úlceras o llagas en los genitales, el ano o la boca, una erupción roja manchada en las palmas o las plantas de los pies, manchas blancas en la boca, cansancio, dolores de cabeza, dolores en las articulaciones, fiebre y glándulas inflamadas en el cuello, la ingle o axilas. Los casos leves pueden tratarse con antibióticos, mientras que los avanzados pueden requerir hospitalización. Si no se trata durante varios años la sífilis puede extenderse al cerebro, los huesos y a otras partes del cuerpo, con muy graves consecuencias.

¿Cómo detectar la alopecia sifilítica?

Un estudio de caso de 2017 señaló que se recomienda la dermatoscopia, el uso de un tricoscopio, para establecer un diagnóstico confirmado. De esta manera, las características que de otro modo podrían pasar desapercibidas para el ojo humano, como “pelos doblados cónicos, fondo eritematoso, escamas difusas e hiperqueratosis perifolicular”, deberían detectarse más fácilmente.

Una vez diagnosticada y tratada, la pérdida de cabello sifilítica generalmente comenzará a desaparecer después de aproximadamente tres meses de tratamiento continuo de la sífilis subyacente. Esto generalmente implica un curso de uno o más tipos de medicamentos antibióticos orales con receta.

Sexo casual y aplicaciones de alterne: dos razones del crecimiento de la sífilis

La Asociación Británica para la Salud Sexual y el VIH informa que la sífilis está en aumento entre las mujeres jóvenes. La cada vez más frecuente cultura del sexo casual, a la falta de conciencia de los síntomas se atribuyen a su prevalencia entre los jóvenes, aunque los casos en adolescentes parecen estar disminuyendo.

Se cree que el aumento en el número de personas de 45 a 64 años diagnosticadas con una ETS, así como los niveles crecientes de más de 65 años, se debe a la disminución de las preocupaciones sobre el embarazo que conduce a relaciones sexuales sin protección, y aplicaciones de alterne como Tinder y Grindr facilitando las citas más tarde en la vida.

Si bien algunas personas parecen felices de ignorar las posibles consecuencias para la salud asociadas con las enfermedades de transmisión sexual, incluida la infertilidad, tal vez el mensaje de que contraer la sífilis podría hacer que pierdan el cabello puede tener éxito cuando la educación sanitaria ha fallado.