Anatomía del cabello

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Anatómicamente, el cabello es una parte diferenciada de la piel conocido como un apéndice. Otros apéndices de la piel incluyen glándulas sudoríparas, uñas de las manos y de los pies. La piel se compone de tres capas principales. La capa exterior de la piel es la epidermis. Esta capa es inferior a un milímetro de espesor y está compuesta de células muertas que están en un constante estado de desprendimiento y sustitución. Como las células muertas se pierden, nuevas de la capa debajo en crecimiento las reemplazan.

Debajo de la epidermis se encuentra la dermis, una capa resistente de tejido conectivo (colágeno) que es aproximadamente de 2 a 3 mm de espesor en el cuero cabelludo. Esta capa le da a la piel su fuerza, y contiene glándulas sebáceas y glándulas sudoríparas.

Debajo de la dermis es una capa de grasa subcutánea y el tejido conectivo. Las grandes ramas nerviosas sensoriales y los vasos sanguíneos que nutren la piel corren muy profundas en esta capa. En el cuero cabelludo, las partes inferiores de los folículos pilosos (los bulbos) se encuentran en la parte superior de esta capa lipídica.

Una característica interesante de cabello es que, en contraste con la noción común de que crece como filamentos individuales, realmente surge del cuero cabelludo en grupos de uno a cuatro (y a veces hasta cinco o seis). La razón de esto es que los folículos del cabello no son estructuras solitarias, sino que están dispuestas en la piel en grupos que ocurren naturalmente llamados unidades foliculares. Aunque los patólogos de la piel reconocieron este hecho a principios de la década de 1980, su profunda importancia en el trasplante de cabello no la apreciaron hasta mediados de la década de los noventa. El uso de injertos compuesto de unidades foliculares individuales que ocurren de manera natural, en lugar de un número arbitrario de pelos, ha revolucionado la cirugía de trasplante de cabello.

Cada folículo piloso mide alrededor de 3-4 mm de longitud y produce un cabello de alrededor de 0,1 mm de ancho. El folículo piloso tiene cinco partes principales. Comenzando por la parte inferior del folículo, que son, la papila dérmica, matriz, la funda de la raíz exterior (SRO), la funda de la raíz interior (IRS) y el tallo del cabello.

La papila dérmica contiene células especializadas llamadas fibroblastos que regulan el ciclo del cabello y el crecimiento del cabello. La papila dérmica contiene los receptores de andrógenos sensibles a la DHT. Durante muchos años, los científicos pensaban que el crecimiento del cabello se originaba de la papila dérmica. Evidencia reciente ha demostrado que el centro del crecimiento se extiende desde la papila dérmica todo el camino hasta la región del folículo donde las glándulas sebáceas están conectados. Ahora se cree que la función primaria de la papila dérmica es regular el crecimiento folicular y la diferenciación. Si la papila dérmica es retirada (esto ocurre algunas veces durante un trasplante de cabello), el folículo piloso a menudo es capaz de regenerar una nueva, aunque el crecimiento de cabello nuevo se retrasará.

La matriz se encuentra sobre las papilas dérmicas y contiene células inmunológicamente privilegiadas dividiendose activamente. Juntas, la papila dérmica y la matriz se denominan el bulbo piloso. El tamaño del bulbo y el número de las células de la matriz determinará el ancho del cabello totalmente crecido. Las células de la matriz se diferencian en los tres principales componentes del folículo piloso: sales de rehidratación ORS, IRS y el tallo del cabello.

La raíz o vaina exterior trichelemma (Griego para el revestimiento de sac), rodea el folículo piloso en la dermis y, a continuación, se combina en la epidermis en la superficie de la piel, formando la estructura comúnmente denominada el poro (a partir de la cual emerge el cabello).

El interior de la vaina de la raíz esencialmente forma un molde para el desarrollo del cabello. Se compone de tres partes (capa Henley, capa Huxley y cutícula), la cutícula es la porción más profunda que toca el cabello. La cutícula del IRS está formada por una capa de células superpuestas que se enganchan con la cutícula del tallo del cabello. Este mecanismo de superposición mantiene el tallo del cabello en un lugar seguro, y también le permite crecer en longitud.

Las células del IRS se queratinizan dándole rigidez y resistencia. Variaciones raciales se creen se deben a la asimetría de formación del IRS. Si usted mira la sección transversal de la IRS, la forma es oval en europeos, plana en africanos, y redonda en asiáticos.

El cabello es la única parte del folículo piloso que sale de la epidermis (la superficie de la piel). El tallo del cabello en sí también está compuesto de tres capas. La cutícula, la capa exterior que se engancha con la funda de raíz interna, forma la superficie del cabello y lo vemos como el cabello que emerge del folículo. La capa media, la corteza, compone el grueso del cabello y es lo que le da su fuerza. Está compuesta de una proteína orgánica llamada queratina, el mismo material que se compone de cuernos de rinoceronte y las astas de los ciervos. El centro o núcleo del cabello es la médulla, y sólo está presente en los folículos del pelo terminal.