Calvicie Hereditaria

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Muchos hombres no deberían sorprenderse cuando empiezan a perder el cabello alrededor de sus veinte años. Lo mismo les sucedió a sus padres, que habían perdido mucho cabello, y algunos estaban casi completamente calvos cuando ellos nacieron.

Estos hombres sufren de alopecia androgenética, el término clínico para la calvicie de patrón masculino, que afecta a millones de hombres en todo el mundo. También llamada pérdida de cabello hereditaria, la alopecia androgenética acorta el ciclo de crecimiento de cada cabello, lo que genera pelos cortos y delgados que eventualmente desaparecen por completo.

Los estudios han encontrado que los hombres cuyos padres son calvos corren un mayor riesgo de tener calvicie de patrón masculino que aquellos cuyos padres no han experimentado pérdida de cabello.

Además de los patrones de calvicie, los niños también pueden heredar la sensibilidad a la dihidrotestosterona (DHT) de sus padres. La DHT es una hormona sexual en los hombres que hace que los folículos pilosos se encojan con el tiempo y es lo que eventualmente causa la calvicie de patrón masculino.

Solo les pasa a los hombres

De hecho, se estima que 30 millones de mujeres estadounidenses padecen alopecia androgenética. Pero su caída del cabello se ve un poco diferente. La caída del cabello de patrón masculino clásico comienza en las sienes y la coronilla. Eventualmente, los dos convergen en una sola gran calva. Las mujeres tienden a ver adelgazamiento en todas partes, más notablemente en la línea de partición de sus peinados.

Hay un “gen de la calvicie”

Es cierto que la investigación ha encontrado un vínculo entre la calvicie de patrón masculino y el gen del receptor de andrógenos. Pero un artículo de 2017 encontró casi 290 predictores genéticos diferentes de alopecia androgenética. E incluso esos predictores no garantizan que te quedarás calvo: los investigadores encontraron que entre los participantes con la mayor cantidad de genes de pérdida de cabello, solo el 58 por ciento informó haber perdido el cabello.

Todo es culpa de tu mamá

¿Quieres saber si te quedarás calvo? No busques más allá de la cabeza de tu abuelo materno. Hay algo de verdad en esto: el gen del receptor de andrógenos se encuentra en el cromosoma X, que un bebé varón recibe de su madre.

Pero la Dra. Amy McMichael, profesora de dermatología en el Centro Médico Bautista Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte, dice que no es tan sencillo. “La pérdida de cabello androgenética puede provenir de cualquier lado de la familia”.

Está relacionado con niveles altos de testosterona

El Dr. McMichael también rechazó este concepto erróneo. “Los hombres pueden tener testosterona normal en la sangre y tener una pérdida de cabello muy grave”, dijo. “Incluso pueden tener niveles bajos de testosterona”. La caída del cabello en realidad está relacionada con la sensibilidad a la dihidrotestosterona (DHT), una forma convertida de testosterona regular.

Es causado por estrés, mala salud o elecciones de peinado

Los traumatismos, los cambios importantes en la salud y los peinados muy ajustados pueden causar la caída del cabello, pero no la calvicie clásica de patrón masculino y femenino. La caída del cabello después del embarazo, enfermedad o estrés psicológico extremo se denomina efluvio telógeno. El adelgazamiento causado por la tensión de los peinados apretados se llama alopecia por tracción.

Las personas que padecen alopecia androgenética pueden querer evitar los peinados ajustados o los métodos de peinado duros, que pueden dañar el cabello que les queda.

Si te estás quedando calvo, eres viejo

Por el contrario, la caída del cabello puede ocurrir en la adolescencia y es común entre las personas de 20 y 30 años. Cuanto antes empiece, es probable que se vuelva más grave.

CASI DOS DE CADA tres hombres habrán perdido la mayor parte de su cabello cuando tengan 60 años. La mayoría no se separa de su cabello voluntariamente: los hombres estadounidenses gastan colectivamente mil millones de dólares al año tratando de aferrarse a su melena.

Investigaciones recientes sugieren que el tipo más común de pérdida de cabello, la calvicie de patrón masculino, puede ser provocada por células progenitoras productoras de cabello defectuosas en el cuero cabelludo. Los investigadores creyeron durante mucho tiempo que los hombres cuyo cabello se adelgaza progresivamente, comenzando con una línea de cabello que retrocede y luego extendiéndose hasta la coronilla, carecían de una cantidad suficiente de estas células. Más bien, parece que las células simplemente no pueden completar su desarrollo normal y madurar hasta un estado de pleno funcionamiento. Ese hallazgo, publicado el mes pasado en el Journal of Clinical Investigation, podría ayudar a los investigadores a desarrollar un tratamiento que reactive y restaure las células que funcionan mal.

Los contribuyentes potenciales a la caída del cabello incluyen enfermedades, edad, genética e incluso hábitos de acicalamiento. Mientras tanto, hay hombres que sospechan que los cascos deportivos hacen que se les caiga el cabello y hombres que dicen que es porque sus madres se frotaron la cabeza con jabón de alquitrán negro”, de acuerdo con el dermatólogo Gary Hitzig. Ni los cascos ni el jabón tienen la culpa, afirma. Esto puede acumular más culpa sobre las madres de las que se merecen.

CÓMO PREVENIR LA PÉRDIDA DEL CABELLO AL ENVEJECER

Si ya sabes que tienes antecedentes familiares de pérdida de cabello, ahora es el momento de ser proactivo en la prevención de la calvicie hereditaria, si es algo que estás tratando de evitar. Como se mencionó anteriormente, el minoxidil (también conocido como Rogaine) retardará la caída del cabello tanto en hombres como en mujeres. Este producto se puede aplicar tópicamente en el cuero cabelludo dos veces al día y está disponible sin receta. Las personas generalmente ven los resultados de un ligero recrecimiento en tan solo cuatro meses con un uso constante. Sin embargo, si dejas de usar el medicamento, corres el riesgo de perder el cabello que haya vuelto a crecer.

Para los hombres, la finasterida (conocida como Propecia o Proscar en las tiendas) también se puede usar para retardar la caída del cabello. Esta es una píldora administrada por vía oral que controla las hormonas de la pérdida del cabello. Según Harvard Health, aproximadamente el 99% de los hombres pueden prevenir la calvicie usando finasterida, y alrededor de dos tercios de los hombres que lo usan experimentaron un nuevo crecimiento del cabello. Las mujeres no deben usar Propecia, especialmente si están embarazadas o podrían quedar embarazadas pronto, ya que puede causar defectos de nacimiento. Si usted es una mujer con hormonas masculinas elevadas, es mejor que busque tratamiento hormonal a través de píldoras anticonceptivas. Pregúntale a tmédico cuál es la mejor solución.