Cómo prevenir la pérdida de cabello por la quimioterapia

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La caída del cabello causada  por la quimioterapia sucede porque esta afecta a todas las células del cuerpo, no sólo a las células cancerosas. El tejido que recubre las paredes de la boca y del estómago, así como los folículos capilares, son especialmente sensibles, por cuanto son células que se multiplican rápidamente, como las células cancerosas. La diferencia es que las células normales se reparan a sí mismas, lo que hace que estos efectos secundarios sean temporales.

No todos los tratamientos de quimioterapia producen caída del cabello. Que el cabello se caiga, se debilite o mantenga su condición depende de los fármacos y las dosis.
La caída del cabello puede ocurrir desde el segundo o tercer día después del primer ciclo de quimioterapia, aunque es posible que no suceda hasta después del segundo ciclo de quimioterapia.

El cabello volverá a crecer después de los tratamientos

Puede tomarse de tres a seis meses una vez finalizado el tratamiento o puede comenzar a crecer nuevamente mientras todavía recibe quimioterapia. Es posible que su “nuevo” cabello tenga un color o una textura diferente.

Investigadores de la Universidad de Manchester en el Reino Unido descubrieron un medicamento que parece prevenir la pérdida de cabello causada por la quimioterapia.

La pérdida de cabello por quimioterapia se conoce como Efluvio Anágeno. Solo afecta los pelos que se encuentran en la etapa activa de Anagen del ciclo de crecimiento del cabello, al comenzar la quimioterapia.

Este gran avance se realizó investigando las aplicaciones del inhibidor de CDK4/6 palbociclib a los folículos pilosos del cuero cabelludo cultivados en órganos que fueron sometidos a quimioterapia de taxanos.

 

Pérdida de cabello de quimioterapia

Los taxanos son agentes quimioterapéuticos que incluyen paclitaxel (Taxol, Bristol-Myers Squibb) y docetaxel (Taxotere, Sanofi-Aventis). El paclitaxel es un producto natural aislado de la corteza del tejo occidental (Taxus brevifolia) y el docetaxel es un análogo semisintético. Estos producen actividad antitumoral al causar la estabilización de los microtúbulos celulares, inhibiendo así la división celular, y se usan para el tratamiento del cáncer y que, según el estudio, son “una causa principal de alopecia severa y a menudo permanente inducida por la quimioterapia”.

 

Este descubrimiento potencialmente innovador podría significar el fin de la pérdida de cabello temporal y permanente para pacientes con cáncer que reciben quimioterapia con taxanos.

La conciencia relacionada a este conjunto particular de medicamentos de quimioterapia ha aumentado en los últimos años, gracias a las demandas en los Estados Unidos presentadas por ex pacientes de Taxotere, que experimentaron alopecia inducida por quimioterapia. El reclamo se basa en que no se les advierte sobre el riesgo de que el medicamento cause calvicie permanente.

El informe de la Universidad de Manchester, publicado el 12 de septiembre de 2019 en la revista EMBO Molecular Medicine, explica cómo, cuando esta pérdida de cabello es causada por taxanos, se debe a su toxicidad en las células madre en división y las células amplificadoras de tránsito ubicadas en el folículo piloso.

Los científicos descubrieron que un inhibidor de CDK4/6 conocido como palbociclib puede bloquear la división celular y antagonizar el daño inducido por taxanos en el folículo piloso.

Los taxanos investigados fueron el paclitaxel y el docetaxel, que se usan para tratar varios tipos de cáncer comunes, incluidos el cáncer de mama, pulmón, ovario y cuello uterino. Se sabe que estos “promueven defectos mitóticos y apoptosis en la proliferación del tallo/progenitor del folículo piloso y en los compartimentos celulares que amplifican el tránsito”.

Esencialmente, esto significa que los taxanos pueden fomentar problemas en la división celular y la muerte de las células que son cruciales para el crecimiento de un órgano.

Después de haber creado un sistema de cultivo de órganos del folículo piloso humano ex vivo, los investigadores probaron sus teorías de daño inducidas por taxanos y pudieron mostrar con precisión cómo los medicamentos dañaron los nichos de células madre, progenitoras y amplificadoras de tránsito.

Los científicos demostraron que el inhibidor de CD1/6 CD1/G1 palbociclib antagoniza la citotoxicidad dirigida a la mitosis de la quimioterapia con taxanos en células madre y compartimentos de células amplificadoras de tránsito en el folículo piloso humano, sin promover el catágeno prematuro (es decir, detención del crecimiento del cabello) o toxicidad adicional del folículo piloso.

Por lo tanto, los investigadores no solo han encontrado una manera de prevenir la caída del cabello debido a la quimioterapia que involucra este conjunto de medicamentos, sino que también han descubierto información sobre la patobiología de los tratamientos con taxanos en relación con los folículos capilares, lo que debería ser extremadamente útil para los oncólogos.

El Dr. Talveen Purba, autor principal del estudio y asistente de investigación en la División de Ciencias Musculoesqueléticas y Dermatológicas de la Universidad de Manchester, habló sobre la importancia de las revelaciones del equipo en un comunicado de prensa, pero estaba ansioso por enfatizar que esto era solo el comienzo:

“Aunque al principio esto parece contrario a la intuición, descubrimos que los inhibidores de CDK4 / 6 se pueden usar temporalmente para detener la división celular sin promover efectos tóxicos adicionales en el folículo piloso”.

“Cuando bañamos los folículos pilosos del cuero cabelludo humano cultivados en órganos con inhibidores de CDK4/6, los folículos pilosos eran mucho menos susceptibles a los efectos dañinos de los taxanos. A pesar de que los taxanos se han utilizado durante décadas, y se sabe desde hace mucho tiempo para causar la pérdida del cabello, solo ahora estamos rascando la superficie de cómo dañan el folículo piloso humano.”

“Descubrimos que las células divisorias especializadas en la base del folículo piloso que son críticas para producir cabello, y las células madre de las que surgen, son más vulnerables a los taxanos. Por lo tanto, debemos proteger estas células más de los efectos no deseados de la quimioterapia, para que el cáncer no se beneficie de ellas ”, concluyó.

La FDA aprueba gorra de enfriamiento para reducir la pérdida de cabello por la quimioterapia

En el ensayo clínico considerado por la FDA, 7 de cada 10 mujeres conservaron al menos el 50 por ciento de su cabello durante el tratamiento para el cáncer de seno.

Sistema DigniCap, un gorro de enfriamiento controlado por computadora que compensa los efectos de la quimioterapia en el cabello y minimiza la pérdida.