Cómo el estrés del covid puede hacer que tu cabello se vuelva gris, e incluso hacer que se caiga

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El estrés puede tener una variedad de efectos negativos en el cuerpo. La idea de que el estrés agudo puede hacer que el cabello se vuelva gris es una creencia popular. Pero hasta ahora, ese vínculo no estaba científicamente probado.

El color del cabello está determinado por células llamadas melanocitos, que producen el pigmento melanina. Los nuevos melanocitos están hechos de células madre de melanocitos que viven dentro del folículo piloso en la base del cabello. A medida que envejecemos, estas células madre desaparecen gradualmente. El cabello que vuelve a crecer a partir de los folículos pilosos que han perdido las células madre de los melanocitos tiene menos pigmento y parece gris.

Los investigadores se propusieron determinar si el estrés también podría hacer que el cabello se volviera gris y, de ser así, cómo. El estudio fue financiado en parte por el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS) de los NIH y otros componentes de los NIH. Los hallazgos aparecieron en Nature el 22 de enero de 2020.

El equipo de investigación, dirigido por la Dra. Ya-Chieh Hsu de la Universidad de Harvard, utilizó ratones para examinar el estrés y el encanecimiento del cabello. Los ratones fueron expuestos a tres tipos de estrés que incluían dolor leve a corto plazo, estrés psicológico y movimiento restringido. Todos causaron una pérdida notable de células madre de melanocitos y encanecimiento del cabello.

Habiendo establecido un vínculo entre el estrés y el envejecimiento, los científicos exploraron varias causas potenciales. Primero probaron si el ataque inmunológico podría ser responsable del agotamiento de las células madre de los melanocitos. Pero estresar a los ratones con sistemas inmunológicos comprometidos aún conducía a la aparición de canas. Luego, el equipo investigó el papel de la hormona del estrés corticosterona, pero alterar sus niveles no afectó el envejecimiento relacionado con el estrés.

Los investigadores finalmente recurrieron al neurotransmisor noradrenalina, que, junto con la corticosterona, estaba elevado en los ratones estresados. Descubrieron que la noradrenalina, era clave para el encanecimiento del cabello inducido por el estrés. Al inyectar noradrenalina debajo de la piel de ratones sin estrés, los investigadores pudieron causar la pérdida de células madre de melanocitos y el encanecimiento del cabello.

La noradrenalina es producida principalmente por las glándulas suprarrenales. Sin embargo, los ratones sin glándulas suprarrenales todavía mostraban un encanecimiento relacionado con el estrés. La noradrenalina es también el principal neurotransmisor del sistema nervioso simpático, responsable de la reacción de “lucha o huida” en respuesta al estrés.

El equipo finalmente descubrió que la señalización del sistema nervioso simpático juega un papel fundamental en el envejecimiento inducido por el estrés. Los nervios simpáticos se extienden hacia cada folículo piloso y liberan noradrenalina en respuesta al estrés. Normalmente, las células madre de melanocitos en el folículo permanecen inactivas hasta que crece un nuevo cabello. La noradrenalina hace que las células madre se activen.

Usando el etiquetado fluorescente, los investigadores observaron que las células madre se transforman en melanocitos y migran lejos de su reserva en el folículo piloso. Sin células madre restantes, no se pueden producir nuevas células pigmentarias y cualquier cabello nuevo se vuelve gris y luego blanco.

El estrés y el aislamiento

Cuando finalmente salgamos de este encierro y encontremos a los amigos, no se sorprenda si algunos de ellos se han vuelto grises. ¡El color de su cabello se ha vuelto gris!

Todos hemos estado sometidos a mucho estrés, y gracias al Covid, una de las cosas que puede hacer el estrés es hacer que su cabello se vuelva gris y se caiga.

La reina María Antonieta, alegó que impacto de su captura y su encarcelamiento durante la Revolución Francesa, fue tan grande que su cabello se volvió blanco de la noche a la mañana. Una nueva investigación sugiere que esto realmente podría sucederle a cualquiera. No de la noche a la mañana, pero sí en unas semanas de contínuo estrés.

Cuando empiezas a ponerte “gris”, lo que en realidad está sucediendo es que tus cabellos de color normal están siendo reemplazados por cabellos cada vez más translúcidos o blancos.

Es la mezcla de cabellos blancos y de color lo que crea la ilusión de gris. La razón por la que comienzan a brotar más pelos blancos es porque las células de los folículos capilares que producen el pigmento de color, la melanina, están muriendo.

La edad a la que esto comienza depende en gran medida de sus genes, pero el estilo de vida y el estrés también juegan su parte.

Todos tenemos alrededor de 100.000 folículos pilosos. En un momento dado, algunos están produciendo nuevos cabellos, mientras que otros están en reposo. El estrés crónico suprime la fase de crecimiento, por lo que está perdiendo pelos más rápido que los nuevos, alega el Dr. Michael Mosley.

Gracias a una investigación de la Universidad de Harvard, ahora sabemos no solo por qué un mayor estrés desencadena el canas prematuro, sino también con qué rapidez puede suceder. Los estudios se llevaron a cabo en ratones, pero parece probable que el mecanismo sea el mismo en humanos.

Cuando estamos estresados ​​o asustados, nuestro cuerpo produce adrenalina, noradrenalina y cortisol. Estos hacen que nuestros corazones latan más rápido y hacen que nuestra presión arterial se eleve, para que podamos escapar del peligro.

Los científicos de Harvard inicialmente pensaron que la pérdida de color del cabello podría deberse a niveles altos de cortisol. Pero cuando estresaron a los ratones, después de suprimir primero su capacidad de producir cortisol, su pelaje aún se volvió gris.

Resultó que es la noradrenalina la que daña las células que regeneran el pigmento en los folículos pilosos.

Como explicó el Dr. Ya-Chieh Hsu, profesor asociado de biología de células madre que dirigió el estudio, el impacto en el color del pelaje del ratón fue rápido y poderoso.

“Cuando comenzamos a estudiar esto, esperaba que el estrés fuera malo para el cuerpo, pero el impacto del estrés fue más allá de lo que imaginaba”. Ella dijo que después de unos pocos días, se perdieron todas las células regeneradoras de pigmento. “Una vez que se han ido, ya no se puede regenerar el pigmento”.

Aunque el daño a estas células suele ser permanente, los científicos de Japón han encontrado recientemente una forma de regenerar las células ciliadas cultivándolas en un cultivo especial. Sin embargo, esa investigación se encuentra en una etapa muy temprana, por lo que me temo que si no le apetece ponerse canoso, actualmente no hay alternativa al tinte para el cabello.

Pero incluso peor que ponerse gris, el estrés excesivo también puede hacer que su cabello se caiga. El cabello puede salir en parches y, en casos extremos, puede perder cabello no solo de la cabeza, sino de otras áreas, incluidas las cejas e incluso el área genital.

Un hallazgo muy reciente, publicado esta semana en la revista The Lancet, una cuarta parte de los pacientes con Covid prolongado experimentan pérdida de cabello, y las mujeres tienen más riesgo que los hombres.

Nadie sabe por qué, pero es probable que la caída del cabello sea el resultado del estrés continuo causado por Covid (los pacientes habían sido hospitalizados previamente con la infección).

La caída del cabello que se produce como resultado del estrés normalmente es reversible: una vez que la causa del estrés ha pasado, el cabello debería volver a crecer, aunque puede llevar muchos meses.

En cuanto a abordar el estrés, creo que una de las formas que me funcionan es hacer mucho ejercicio al aire libre.

Varias investigaciónes muestran que estar al aire libre en espacios verdes ayuda a distraer de pensamientos estresantes. Esta exposición a ambientes relajantes produce grandes mejoras en los niveles de cortisol, así como una caída del 30 por ciento en su estrés percibido.

 

 

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