¿El Estrés Puede Causar Encanecimiento?

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Muchos medios de comunicación contrastarán las fotos actuales del ex-presidente Barack Obama con las fotos de su toma de posesión para ilustrar cómo el estrés del trabajo lo ha envejecido, o al menos a su cabello. (Las melenas de George W. Bush y Bill Clinton, así como sus caras envejecidas, antes y después de sus períodos presidenciales, muestran los aparentes estragos del estrés.) Si bien ser la persona más ‘poderosa‘ del mundo libre es sin duda estresante, estas historias no mencionan que casi todos los hombres de unos 40 años y principios de los años 50 sufren una transformación similar.

El Dr. Michael Roizen, especialista en medicina preventiva en la Clínica Cleveland, analizó los registros médicos presidenciales a partir de la década de 1920 y estimó que los presidentes en ejercicio envejecen dos años de edad por cada año en la presidencia. Esto en contraste con los magnates de los negocios, celebridades y herederos de poderosas familias que aparentemente envejecen solo 6 meses por cada años de vida, y a sus 70 u 80 años de edad se sienten y actúan como mozalbetes de 40, o menos. Sin duda costosos tratamientos médicos anti-edad y otros privilegios exorbitantes les permiten envejecer muy lentamente.

Sobra señalar que los hombres impotentes, que no tienen ningún control sobre sus vidas y circunstancias, pueden mostrar más dramáticos signos de envejecimiento y encanecimiento, a veces prematuro. Los superpoderosos presidentes de EUA, y otros hombres poderosos en el mundo, no pueden presumir de tener el monopolio del estrés.

“La forma en que la biología determina a las personas, nuestro cabello está diseñado para tener color durante 45 o 50 años”, dice el Dr. Tyler Cymet, jefe de educación clínica de la Asociación Americana de Colegios de Medicina Osteopática. Si bien existe un debate persistente sobre el mecanismo subyacente que hace que el cabello pierda su pigmento, la mayoría de los expertos coinciden en que tiene que ver con que las células productoras de color del cuero cabelludo, llamadas melanocitos, se apagan, según el Dr. Adam Friedman, profesor asociado de dermatología. y director de investigación traslacional en la Universidad George Washington.

Para el caucásico promedio, ese apagado comienza alrededor de los 35 años, más o menos 10 años, dependiendo de sus genes. El proceso comienza un poco más tarde para los afroamericanos.

Es notable que en varias tribus Amerindias, los hombres y mujeres conservan el color de su cabello muy entrados sus 70 años. El mestizaje hace que el encanecimiento aparezca en muchos individuos en edades mucho más tempranas. Lo mismo se puede observar con la pérdida de cabello.

Abraham Lincoln, a la izquierda, poco después de ser elegido en 1860, envejeció considerablemente en los cinco años que fue presidente. Aunque el encanecimiento parece no acompañarlo. La foto de la derecha fue tomada en 1865, justo antes de su asesinato a los 56 años de edad.

El cabello crece y se cae en ciclos, cada uno de los cuales dura desde unos pocos años hasta una década, dice Cymet. (Estos ciclos no se alinean, por lo que algunos pelos están creciendo o en estasis incluso cuando otros se están cayendo). Una vez que aparezcan esos primeros mechones grises, aparecerán más y más con cada nuevo ciclo. “Normalmente, si tienes un 50% de gris, estarás casi todo gris al final del próximo ciclo”, dice Cymet.

El estrés puede jugar un papel en todo esto. Hay evidencia de que el estrés puede acortar la duración de los ciclos de tu cabello, lo que aceleraría la propagación del encanecimiento, dice Cymet. El estrés también crea inflamación sistémica, que puede apagar esas células productoras de pigmento, dicen los expertos.

Enfermedad Autoinmune

“Ves personas muy jóvenes con enfermedad autoinmune que tienen parches de cabello blanco o gris, y eso es porque la inflamación ha apagado esos melanocitos”, dice Friedman.

En pocas palabras, tu cabello (y probablemente el del presidente) naturalmente comenzará a ponerse gris en algún momento a los 30 o 40 años, dependiendo de tu ADN. Si estás estresado perpetuamente, la inflamación resultante puede acelerar la transformación cromática de tu cabello.

Los principales candidatos presidenciales actuales ya han cumplido 60 años. A menos que un candidato más joven haga un esfuerzo, o un par de candidatos prominentes dejen de teñirse el cabello, todos podremos observar esas fotos de antes y después cuando el próximo comandante en jefe deje el cargo.