El futuro de los tratamientos para la caída del cabello involucrará muchos más robots

0
86

El reemplazo y el crecimiento exitosos del cabello han sido códigos notoriamente difíciles de descifrar, especialmente para las mujeres. Preguntamos a los líderes en el campo sobre los avances más prometedores que podrían conducirnos a un futuro más prometedor para todos nosotros.

Incluso antes de que llegara la pandemia, la industria de la restauración capilar estaba en auge (se prevé que supere los 12.000 millones de dólares en 2026). Agregue la pérdida de cabello relacionada con el estrés que hemos visto durante la pandemia de COVID-19, y de repente todos los ojos están puestos en el cuero cabelludo.

Puede ser sorprendente que, en un mercado que experimentará un crecimiento significativo en los próximos años, podría decirse que nos faltan grandes soluciones al problema, especialmente para las mujeres, que no siempre son candidatas para todos los tratamientos actualmente disponibles para los hombres. . De hecho, de los dos medicamentos aprobados por la FDA en el mercado del rejuvenecimiento del cabello, minoxidil y finasteride (también conocidos como Rogaine y Propecia, respectivamente), solo Rogaine también está aprobado para mujeres. Pero con los avances tecnológicos y otras innovaciones en el horizonte, todo puede cambiar en los próximos años.

¿Por qué es tan difícil tratar la caída del cabello?

Primero, la pérdida de cabello es notoriamente persistente. Más allá de eso, se debe en gran parte al hecho de que puede ocurrir por una variedad de razones (entre ellas: problemas de tiroides y metabolismo y posiblemente contaminación del aire) que pueden requerir diferentes soluciones. La pérdida temporal del cabello, causada por eventos como la quimioterapia, el estrés o después del embarazo, puede desaparecer por sí sola una vez que cambien las circunstancias. Pero otros tipos requieren intervención para ver una mejoría: por ejemplo, el trastorno autoinmune alopecia areata se puede tratar con inmunoterapia o con corticosteroides tópicos e inyectados. Para su caso promedio de calvicie de patrón masculino o femenino (alopecia androgénica), existen algunas opciones que tienen diversos grados de resultados y costos asociados con ellas, y algunas tienen la posibilidad de efectos secundarios desagradables (ver: disfunción eréctil de finasterida). Mientras los investigadores continúan estudiando las causas subyacentes de la caída del cabello, no ha habido un medicamento aprobado para combatirla desde 1997.

Para las mujeres, encontrar la solución adecuada, o las soluciones, puede ser especialmente difícil. “En general, la pérdida de cabello en los hombres es causada principalmente por la hormona DHT (dihidrotestosterona), que hace que el cabello se adelgace progresivamente (se miniaturice) en cada ciclo de crecimiento sucesivo”, dice Christine M. Shaver, dermatóloga certificada por la junta en el Centro Médico para el Cabello Bernstein. Restauración en Nueva York. “Por lo tanto, el tratamiento principal para la pérdida de cabello en los hombres es simplemente bloquear la formación de DHT”. Si bien la DHT también es un factor para las mujeres, Shaver dice que en este grupo en general “la pérdida de cabello es más compleja, por lo que puede resultar bastante difícil de tratar”. Simplemente bloquear la hormona a menudo no es suficiente, además, la forma principal de hacerlo, la finasterida, no ha sido aprobada para las mujeres. No es que no funcione, los estudios demuestran que puede hacerlo, pero existen suficientes problemas de seguridad potenciales para las mujeres que están embarazadas (o pueden quedar embarazadas), amamantando o tienen antecedentes familiares de cáncer de mama que la FDA considera que es un no.

Luego está el hecho de que las mujeres no suelen ser buenas candidatas para los trasplantes de cabello en el cuero cabelludo. Shaver explica que la forma en que la pérdida de cabello ocurre típicamente en las mujeres es la culpable, ya que comúnmente se esparce por todo el cuero cabelludo en lugar de concentrarse en un área calva. “Esto plantea un problema con el trasplante de cabello porque el cabello del donante en el trasplante de cabello en la parte posterior y los lados del cuero cabelludo debe ser estable y no adelgazar”, dice ella. Si no es así, seguirá adelgazándose una vez implantado.

El panorama actual del tratamiento de la caída del cabello

Antes de entrar en lo que está en el horizonte, aquí hay un resumen rápido de las principales opciones disponibles ahora: primero, está el trasplante de cabello quirúrgico, que puede o no hacerse con asistencia robótica y, nuevamente, no siempre es una opción para la mujer. Otra oferta en el consultorio son las inyecciones en el cuero cabelludo de plasma rico en plaquetas (PRP), en las que las plaquetas se separan de la propia sangre del paciente y luego se inyectan nuevamente en el cuero cabelludo, lo que ofrece resultados moderados en algunas personas.

Mirando más allá del minoxidil (que se ha demostrado que es algo beneficioso tanto para hombres como para mujeres), por vía tópica tiene sueros y similares, que en su mayoría obtienen críticas no tan buenas de los expertos con los que hablamos, aunque hay algunas excepciones. Por ejemplo, Samuel M. Lam, MD, cirujano plástico facial y de restauración del cabello en Plano, TX, y presidente administrativo del comité multimedia de la Academia Estadounidense de Cirugía Reconstructiva y Plástica Facial, reportó éxito con redensyl, un tópico que encontró tan efectivo, formuló su propio suero para cejas y pestañas llamado Folliflo.

Además de la finasterida en la categoría oral, tiene suplementos, algunos de los cuales, como Nutrafol, son comprobados por expertos como beneficiosos para algunos. Sin embargo, Shaver señala que “hay poco respaldo científico detrás de la capacidad de las vitaminas y los suplementos para promover el crecimiento del cabello a menos que el paciente tenga una deficiencia nutricional que deba corregirse”.

​​Otra opción son los dispositivos, gorras o varitas de terapia con láser de bajo nivel (láser frío), que “tienen como objetivo estimular el folículo piloso y provocar el crecimiento del cabello”, dice Shaver. En teoría, pueden brindar cierta ayuda, pero “en la práctica, a menudo no brindan mucha mejoría cuando los pacientes prueban estos dispositivos”. Además, muchos de los dispositivos en el mercado no tienen la longitud de onda o la fuerza correctas para obtener resultados, agrega Lam.

Una nota sobre postizos: ha habido muchos avances en tupés y postizos y pelucas con encaje frontal que hacen que ocultar la pérdida de cabello sea más fácil, y prácticamente imperceptible. Pero ninguno de los peluqueros con los que hablamos los ofreció como una solución a largo plazo para alguien que se enfrenta a la pérdida permanente del cabello. Cuando se trata de cabello, la gente realmente quiere que sea de cosecha propia.

El ascenso de los clones (y robots)

Mirando hacia el futuro, el cabello creado con bioingeniería, o clonación de cabello, como se le conoce más comúnmente, fue, con mucho, la principal innovación nombrada por los expertos con los que hablamos como la que había que observar. Y ha tardado mucho en llegar. Dice Yael Halaas, cirujano plástico facial certificado por la junta: “Cada 10 años les digo a mis pacientes que estamos más cerca de clonar y hacer crecer el cabello en un laboratorio. Y cada 10 años nos estamos acercando”. Sara Wasserbauer, cirujana de restauración capilar certificada por la junta de California Hair Surgeons con ubicaciones en San José, San Francisco, Walnut Creek y Napa, explica que la clonación puede ocurrir de dos maneras, ya sea replicando cabellos en un laboratorio o clonando las células que hacer el pelo. La clonación es la gran esperanza de la industria del rejuvenecimiento del cabello porque, explica Lam, “una vez que tengamos un suministro ilimitado de donantes, podemos reconstruir fácilmente el cabello de un paciente”. Y eso incluye a cualquier persona con adelgazamiento general del cabello, en lugar de un solo parche de calvicie.

A partir de ahora, “tenemos estudios que muestran la regeneración del cabello a partir de células madre en ratones, pero hasta ahora no hay estudios clínicos que respalden la eficacia en humanos”, dice el cirujano plástico y capilar certificado por la junta Gary Linkov de City Facial Plastics en la ciudad de Nueva York. Pero un equipo de científicos en Japón, dirigido por Takashi Tsuji, actualmente está esperando el inicio de un ensayo clínico para probar folículos pilosos cultivados en humanos, por lo que todos los ojos estarán puestos en los resultados.

Linkov, que actualmente prefiere hacer la implantación del cabello a mano o mediante un equipo motorizado, predice que cuando tengamos la clonación, también tendremos mejores robots para ayudar con los trasplantes. Él dice: “Imagino un momento en que el cirujano pueda extraer algunos cabellos de una persona, enviarlos a una empresa para que los expanda en miles de injertos y luego conectar esos injertos a una máquina que realice el trasplante”.

Terapia capilar con exosomas

La segunda terapia más verificada en el horizonte es el uso de exosomas, que usan la misma tecnología de ARNm que se ve en las vacunas Pfizer y Moderna COVID-19. Wasserbauer explica: “Los exosomas contienen ARNm, que es el mismo tipo de ‘ARN mensajero’ que utilizan las vacunas contra la COVID-19 para decirle a las células qué hacer para reconocer el virus. El ARN mensajero puede decirle a una célula que haga muchas cosas diferentes, como crecer, encoger, o producir una determinada proteína”. Halaas (quien es coautor de un artículo que revisa su potencial terapéutico) lo llama “por mucho, el tratamiento más emocionante de los últimos años”.

Temas nuevos (y potencialmente mejores)

Hay dos innovaciones que se están poniendo de moda a punto de terminar los ensayos clínicos en el extranjero. Primero, hay un medicamento llamado FOL-005 que está siendo desarrollado para hombres por la compañía de biotecnología Follicum. Contiene osteopontina, una proteína del cabello que puede estimular o inhibir el crecimiento del cabello, según el derivado (Follicum afirma haber aislado uno estimulante). Se ha estudiado en inyecciones y ahora se está analizando en forma tópica. Linkov lo llama “prometedor por ahora, pero el tiempo dirá su seguridad y eficacia en humanos a medida que avancen sus ensayos clínicos”.