Genética de la Pérdida del Cabello

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La calvicie de patrón hereditario es la causa más común de pérdida de cabello. La calvicie de patrón hereditario no es realmente una enfermedad, sino una condición natural causada por una combinación de genética, niveles hormonales y el proceso de envejecimiento. La condición también se llama alopecia androgenética y, en los hombres, calvicie de patrón masculino.

Casi todos los hombres y mujeres notarán la pérdida o el adelgazamiento del cabello a medida que envejecen. Sin embargo, hasta el 40% de los hombres y mujeres experimentarán una forma más obvia de esta afección. La pérdida de cabello generalmente comienza en los años 20 y 30, aunque en las mujeres los cambios son más notables después de la menopausia. La condición también se llama alopecia androgenética y, en los hombres, calvicie de patrón masculino.

Si bien está claro que la calvicie de patrón masculino hereditaria tiene una base genética y que la calvicie común no puede ocurrir sin la presencia de genes heredados específicos, ahora sabemos que estos genes pueden transmitirse a la descendencia de cualquiera de los padres. Lo que aún no está claro es el modo exacto de herencia y la importancia relativa de cada padre.

Se han propuesto muchos modelos teóricos que se centran en un gen dominante particular, pero lo que se está haciendo evidente es que la pérdida genética del cabello es un rasgo poligénico. La pérdida de cabello hereditaria es una condición genética compleja, que muy probablemente involucra la expresión de muchos genes diferentes.

Según un estudio realizado por el National Center for Biotechnology Information, una tendencia a la pérdida de cabello en ambos lados de la familia sugiere la predisposición de una persona a la pérdida de cabello, y la herencia representa el 80% de la afección.

No solo puede heredar patrones similares de pérdida de cabello de sus padres, sino que también puede heredar una sensibilidad a la DHT (dihidrotestosterona), una hormona sexual masculina que hace que los folículos capilares se adelgacen y se miniaturicen con el tiempo, lo que es lo que lleva a la calvicie de patrón masculino.

La calvicie de patrón masculino está determinada por la sensibilidad de los folículos capilares a la DHT, o dihidrotestosterona, un andrógeno (hormona sexual masculina) que es un subproducto de la testosterona. El gen del receptor de andrógenos (AR) crea el receptor en los folículos pilosos que interactúan con la testosterona y la DHT, y si sus receptores son sensibles, puede producirse pérdida de cabello.

El receptor de andrógenos está en el cromosoma X, que es lo que lleva a muchas personas a suponer incorrectamente que la calvicie de patrón masculino proviene del lado materno de la familia.

De hecho, en realidad puede provenir de cualquier lado de la familia. Un hombre hereda el cromosoma X de su madre y el cromosoma Y de su padre.

Adriana Heguy, profesora de patología y directora del Centro de Tecnología del Genoma de NYUMC, señala: “Existen básicamente genes en todos los cromosomas que han estado implicados en la alopecia androgenética, y esto es lo que hace que sea tan difícil de desentrañar, ya que tendríamos que examinar la contribución general que cada variante genética (polimorfismo de un solo nucleótido, o SNP) juega en la pérdida de cabello, y también cómo estos genes interactúan entre sí y con el medio ambiente para dar como resultado el fenotipo “.

Históricamente, la ingeniería genética en la pérdida de cabello adoptó un enfoque de un solo gen. Aquí es donde se examinó un solo gen en un grupo específico de personas o familias. Luego, se examinaría otro gen individual en un grupo específico y así sucesivamente. El mito de que la pérdida de cabello se transmite de un lado específico de la familia se originó en un artículo publicado en 1916 en el que la Dra. Dorothy Osborne declaró que un patrón específico de calvicie se heredaba de un solo padre específico. Desde entonces se ha demostrado que esta teoría es falsa. Ahora se sabe que la pérdida genética del cabello es un rasgo complejo que puede tener factores contribuyentes de ambos lados de la familia. Debido a que la expresión génica está relacionada con una serie de otros factores (edad, estrés, niveles hormonales, etc.) simplemente heredar los genes de la calvicie no significa que el rasgo se manifestará de tal manera que altere la apariencia de la persona.