La Cafeína Revierte la Alopecia Androgenética

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Caffeine Reverses Androgenetic Alopecia

Promotes Hair Growth in Cell-Cultured Hair Follicles

La alopecia androgenética (AGA) es la causa más común de pérdida de cabello en hombres y mujeres. Más de la mitad de todos los hombres a la edad de 50 años, y la misma proporción de mujeres a la edad de 80 años, experimentarán algún grado de pérdida permanente del cabello debido a AGA.

Se sabe mucho sobre cómo AGA causa la caída del cabello. Normalmente, los folículos pilosos pasan repetidamente por las etapas de crecimiento (anágena) y de reposo (telógeno), pero en las personas con AGA, los folículos pilosos en áreas genéticamente predeterminadas del cuero cabelludo pasan gradualmente más y más tiempo en la etapa de reposo. Además, cada etapa de crecimiento produce un tallo cada vez más pequeño causado por una miniaturización progresiva del folículo piloso. Finalmente, el folículo deja de producir cabello.

La caída del cabello causada por AGA puede detenerse con medicamentos existentes, pero hasta la fecha, solo dos medicamentos aprobados por la FDA están disponibles para el tratamiento de AGA: finasterida (Proscar®) y minoxidil tópico (Rogaine®). Desafortunadamente, hasta 3 de cada 10 personas no responderán a uno o más de estos medicamentos. Debido a esto, los investigadores han buscado tratamientos alternativos, especialmente para las mujeres, ya que la finasterida no está aprobada para su uso en pacientes femeninas.

Cafeína: ¿un posible tratamiento alternativo?

Una posible sustancia alternativa es la cafeína. Esto se debe a que, como inhibidor de la fosfodiesterasa, la cafeína aumenta la actividad metabólica celular. Los investigadores teorizan que esto podría contrarrestar la miniaturización del folículo piloso.

De hecho, utilizando folículos de cabello humano masculino cultivados en células (es decir, in vitro o en “probeta”), los investigadores han demostrado que la cafeína revierte el efecto inhibidor de la testosterona sobre la proliferación de queratinocitos, lo que podría conducir a una mayor producción de células del tallo piloso. Los investigadores también han demostrado que la cafeína normaliza la inhibición del alargamiento del tallo del cabello por parte de la testosterona.

Evidencia de que la cafeína puede estimular el crecimiento del folículo piloso en cultivos celulares y proteger esos folículos pilosos de los efectos de AGA

Un artículo de 2014 en el British Journal of Dermatology. informó que la cafeína estimulaba el crecimiento del cabello en los folículos cultivados en células de tres maneras:

  • Mejora la elongación del tallo del cabello en folículos cultivados con células masculinas y femeninas
  • Aumentó la cantidad de queratinocitos de la matriz del cabello, es decir, las células que crean el tallo del cabello y su estructura protectora circundante (la vaina de la raíz interna y externa), en los folículos pilosos cultivados con células masculinas y femeninas
  • Aumentó la estimulación de un factor de crecimiento del cabello llamado IGF-1 en los folículos pilosos cultivados con células masculinas y femeninas

El documento también informó que la cafeína puede proteger los folículos pilosos cultivados con células contra los efectos de AGA de dos maneras:

  • Revirtió los efectos supresores de la testosterona en la etapa anágena (crecimiento) de los folículos pilosos cultivados en células masculinas y femeninas, uno de los principales mecanismos de pérdida de cabello en AGA
  • Protegió el folículo piloso cultivado con células masculinas y femeninas contra la apoptosis, un proceso que conduce al final de la etapa anágena (crecimiento) de los folículos pilosos. Esto es importante porque la salida prematura del anágeno es otro mecanismo de pérdida de cabello en AGA

El dermatólogo consultor Dr. Sharon Wong del London Bridge Hospital, parte de HCA Healthcare UK, es cautelosamente optimista sobre los champús con cafeína en general, pero está de acuerdo en que se necesita más investigación.

“En las primeras etapas de la pérdida o adelgazamiento genético del cabello, los champús que contienen cafeína pueden ser útiles como tratamiento de apoyo además de los tratamientos médicos probados y autorizados para la pérdida del cabello, como el minoxidil tópico y la Propecia [finasterida]”, afirma.

“Si bien los resultados de estudios predominantemente basados ​​en laboratorio son alentadores, se requieren ensayos clínicos controlados aleatorios más grandes en pacientes reales para sacar conclusiones más definitivas”.

La molécula de cafeína penetra fácilmente en los folículos pilosos, pero sigue siendo cuestionable si se puede administrar una concentración suficiente de cafeína a través de un champú para maximizar sus beneficios potenciales. Es probable que los efectos potenciadores del crecimiento de la cafeína sean mayores con las soluciones tópicas de cafeína que no se aclaran, sugiere Wong.

“Ciertamente vale la pena probar los champús con cafeína como medida preventiva o además de los tratamientos médicos para la caída del cabello en las primeras etapas de la calvicie común para obtener un efecto aditivo potencial”, agrega. “Sin embargo, no es probable que marque una diferencia en las etapas más avanzadas del adelgazamiento del cabello”.

Posibles efectos secundarios y tratamientos alternativos

Los efectos secundarios de los champús con cafeína son mínimos, según Wong, aunque puede haber un bajo riesgo de irritación transitoria del cuero cabelludo si las personas son sensibles a la cafeína o cualquiera de los ingredientes incipientes contenidos en el champú.

Ella aboga por una variedad de alternativas que incluyen costosos procedimientos de trasplante de cabello y láser, pero señala que una dieta bien balanceada que comprenda proteínas magras, carbohidratos complejos, vitaminas y minerales, también puede ayudar a promover el crecimiento del cabello y prevenir o retrasar la calvicie.

Las deficiencias nutricionales y las dietas rápidas son una causa común de adelgazamiento y caída del cabello, lo que exacerbará cualquier pérdida de cabello genética coexistente. Un simple análisis de sangre revelará si tiene deficiencia de nutrientes como hierro, vitamina D y zinc, y estos se pueden reemplazar en forma de suplementos.

“El trasplante de cabello es una excelente opción para agregar densidad a las áreas de adelgazamiento o para restaurar la línea del cabello en la calvicie común”, agrega Wong. “Sin embargo, no es adecuado para todos y le recomendamos encarecidamente que consulte a un cirujano de trasplantes de renombre para explorar esta opción.

“También requiere un tratamiento de mantenimiento, incluso después de la cirugía, para prevenir la progresión del proceso de calvicie”.

Estudios Adicionales

Un estudio realizado por Fischer et al. utilizó un modelo de cultivo de órganos del cabello para investigar los efectos de la testosterona y la cafeína en la estimulación del crecimiento del folículo piloso. Este estudio in vitro utilizó muestras de biopsia de cuero cabelludo de pacientes masculinos con AGA que se cultivaron utilizando diferentes concentraciones de testosterona y/o cafeína durante un período de 120-192 horas. Se encontró que la adición de cafeína en concentraciones de 0,001% y 0,005% contrarresta los efectos supresores de la testosterona sobre el crecimiento del cabello, con una mayor elongación del tallo del cabello a las 120 h después de la administración de cafeína, en comparación con el grupo de control. Este estudio in vitro demuestra claramente que la cafeína es un estimulador del crecimiento del cabello humano que puede tener importancia en el tratamiento de AGA. Brandner y col. demostrado por su ensayo doble ciego controlado con placebo que la aplicación de cafeína causa una reducción sustancial en la pérdida de agua transepidérmica en los hombres en comparación con las mujeres, mejorando así la función de barrera en los hombres. Con respecto a la vía de administración de cafeína, los folículos pilosos se consideran una vía importante para la administración de fármacos. Un estudio reciente que evaluó la penetración folicular de la cafeína tópica en los folículos pilosos demostró que los folículos pilosos son una vía más rápida de administración de fármacos para fármacos de aplicación tópica. Un requisito importante para el tratamiento de AGA es la administración folicular de fármacos. Un estudio reciente evaluó la penetración folicular de la cafeína en la aplicación tópica en una formulación de champú durante 2 minutos y mostró que la penetración a través de los folículos capilares era más rápida y más alta en comparación con la ruta interfolicular y que los folículos capilares eran la única vía para una absorción más rápida de la cafeína durante la primera 20 min después de la aplicación.

Los efectos beneficiosos de la aplicación tópica de cafeína en AGA pueden atribuirse así a la inhibición de la fosfodiesterasa, mejora de la función de barrera, penetración folicular, estimulación y promoción del crecimiento del cabello. Por tanto, parece ser un adyuvante útil en el tratamiento de AGA. Sin embargo, es necesario realizar más estudios para confirmar y establecer el papel de la cafeína en el manejo de AGA.

En resumen, esta investigación de 2014 no solo replica un hallazgo pasado de que la cafeína contrarresta algunos de los mecanismos de supresión del crecimiento del cabello de AGA, sino que también, por primera vez, muestra que la cafeína estimula el crecimiento del cabello en los folículos pilosos cultivados en células masculinas y femeninas. Sus efectos beneficiosos aún no se han demostrado en humanos.