La Sociedad Estigmatiza a los Calvos

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  • Las personas calvas son consideradas menos atractivas, sucias y con menos probabilidades de conseguir un trabajo, encuentra un estudio

  • Los expertos hicieron tres versiones de seis retratos y se los mostraron a 2000 personas

  • Una imagen tenía cabello, una tenía el cuero cabelludo calvo y la otra no tenía cabello facial en absoluto

  • Los pacientes encontrados con la pérdida de cabello más severa son más propensos a ser vistos como enfermos, poco atractivos, contagiosos, poco inteligentes y sucios

Sus hallazgos sugieren que hasta una de cada seis personas se sentiría incómoda al tener contacto físico con alguien con alopecia.

Los datos también revelaron que el 6.2 por ciento de las personas no se sentiría cómoda contratando a alguien con alopecia para un trabajo.

Los científicos de Harvard encuestaron a más de 2,000 personas en línea y les proporcionaron seis imágenes de personas creadas a través de una combinación de imágenes de archivo e inteligencia artificial. Estas mismas personas fueron editadas para hacer dos versiones adicionales: una con la cabeza calva y otra sin vello visible, incluida la pérdida de cejas, pestañas y vello facial. En la foto, ejemplos de las imágenes utilizadas

Se pensaba que los pacientes con la pérdida de cabello más grave estaban enfermos (29,8 por ciento), no atractivos (27,2 por ciento), contagiosos (9,9 por ciento), poco inteligentes (3,9 por ciento) y sucios (3,9 por ciento). Los investigadores escriben en su estudio, publicado hoy en JAMA Dermatology.

La calvicie androgenética es la más habitual entre la población masculina. Se debe a un aumento de la acción de las hormonas masculinas o andrógenos sobre ciertas áreas del cuero cabelludo predispuestas genéticamente a la afección. La hormona 5α-Dihydrotestosterona, metabolito biológico activo de la hormona testosterona, es el factor principal de la aparición de la alopecia androgénica.

La pérdida total de cabello puede deberse a un trastorno autoinmune en el que el sistema inmunológico del cuerpo ataca los folículos pilosos y provoca la caída del cabello. Tiene varias subcategorías según la gravedad, que van desde la alopecia universalis (pérdida total de todo el cabello y vello corporal) hasta la alopecia areata (pérdida irregular del cabello).

No existe una cura conocida para la alopecia y los sufridores famosos incluyen al comediante británico Matt Lucas y al ex jugador de la NFL Ryan Shazier.

Los científicos de Harvard encuestaron a más de 2,000 personas en línea y les proporcionaron seis imágenes de personas creadas a través de una combinación de imágenes de archivo e inteligencia artificial.

Estas mismas personas luego fueron editadas para hacer dos versiones adicionales: una con la cabeza calva y otra sin cabello, incluidas las cejas, las pestañas y el vello facial.

Los 18 retratos se presentaron a los participantes que luego respondieron una variedad de preguntas en una escala de cinco puntos basada únicamente en la apariencia.

Los datos mostraron que a medida que aumentaba la gravedad de la alopecia, también aumentaba el nivel de estigmatismo que sufría una persona.

Una de esas afirmaciones fue “esta persona no es atractiva”, con lo que el 27,2 por ciento de las personas estuvo de acuerdo para las personas con pérdida total del cabello.

La cifra para la misma persona pero con cabello fue un 16,5% menor.

La disparidad fue aún más grave cuando se preguntó a las personas si una persona parecía “enferma”. Casi el 30 por ciento de las personas dijo que una persona completamente calva se veía enferma, un 27,6 por ciento más que la misma persona pero con cabello.

Los investigadores también encontraron que la probabilidad de que se considere que una persona tiene una condición médica varía según el sexo y la raza.

Por ejemplo, un tercio de los participantes consideró que una mujer negra tenía una afección médica. Sin embargo, se eleva al 75,7 por ciento para un hombre blanco.

“Estos hallazgos sugieren que los laicos pueden estigmatizar a las personas con alopecia, que su estigma aumenta con la gravedad de la alopecia y que puede verse influenciado por la raza y el sexo del paciente”, escriben los investigadores.

También advierten que el estigma asociado a las personas con alopecia se extiende al ámbito laboral.

“Los encuestados informaron que no se sentirían cómodos teniendo contacto físico con pacientes con alopecia (16,9 por ciento) o contratándolos para un trabajo (6,2 por ciento)”, añaden los investigadores.

“Estos hallazgos confirman las preocupaciones de los pacientes con alopecia que han expresado temores de que su enfermedad pueda afectar sus carreras profesionales”.

El Dr. Kerry Montgomery, psicólogo y líder de bienestar psicológico en Alopecia UK, una organización benéfica que tiene como objetivo ayudar a los afectados por la alopecia, declaró: ‘En Alopecia UK escuchamos a personas con alopecia que experimentan reacciones negativas de los demás, que van desde mirar fijamente, a preguntas, a comentarios no invitados e incluso al acoso.

Como resultado, algunos dejan de salir y socializar. Lamentablemente, los hallazgos de este estudio destacan los problemas que conocemos para las personas con alopecia.

“Existe el mito de que la alopecia es contagiosa, o que la caída del cabello siempre significa que alguien está enfermo. Este simplemente no es el caso y, sin embargo, estos mitos persisten. También escuchamos a personas que han tenido experiencias negativas en el lugar de trabajo que sienten que son el resultado de tener alopecia.

“Con este estudio que informa que el 6.2 por ciento de las personas no se sentirían cómodas contratando a alguien con alopecia, resalta la realidad de la discriminación en el lugar de trabajo.

La lectura de los resultados de este estudio puede resultar molesta para las personas con alopecia, sin embargo, de alguna manera también puede validar su experiencia: que el estigma que rodea a la caída del cabello es real ‘.

 

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