Los Beneficios de Quedarse Calvo

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¿Quieres parecer más inteligente, influyente, viril, educado y honesto? Pierde tu cabello

Los vikingos usaron una loción de caca de ganso. El antiguo médico griego Hipócrates creía que la mejor cura para la calvicie eran los excrementos de paloma, que mezclaba con rábano picante, comino y ortigas. Una receta egipcia de 5.000 años sugería mezclar las espinas quemadas de un erizo sumergido en aceite con miel, alabastro, ocre rojo (ah, y raspaduras de uñas) y untar el brebaje generosamente sobre el área afectada.

Durante el tiempo que los hombres han tenido acceso a los espejos, se han estado preocupando por su cabello. Fue una obsesión particular de Julio César, que lo intentó todo para recuperar su cabello. La corona de laureles que llevaba era menos un guiño a la tradición romana que un intento de cubrir su brillante coronilla.

Cuando conoció a Cleopatra, estaba casi completamente calvo. En un último intento desesperado por salvar su melena, ella le recomendó amorosamente un remedio casero de ratones molidos, dientes de caballo y grasa de oso.

No funcionó. Perdió su cabello como muchos grandes hombres antes y después, incluidos Sócrates, Napoleón, Aristóteles, Gandhi, Darwin y Churchill. Hipócrates, quien, a pesar de los excrementos de paloma, era tan calvo que incluso tenía un tipo de calvicie que lleva su nombre. Finalmente, César comenzó a dejar crecer su cabello en la parte posterior y peinaba estos mechones hacia adelante a lo largo de su cabeza, una técnica que se describió con optimismo como “estilo de ilusión”. Ahora se conoce como comb-over.

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Miles de años después, hemos pasado de guirnaldas y brebajes repugnantes a cremas, tónicos y champús costosos, y los últimos recursos de peluquines, píldoras y cirugía. Hoy en día, puede visitar a una clínica de pérdida de cabello para recibir asesoramiento sobre la pérdida de cabello y no es inusual ver anuncios que dicen a los hombres calvos que “vean a su médico”. Los artículos discuten la calvicie en términos epidémicos, mientras que el fenómeno incluso tiene un nuevo nombre que suena científico, “alopecia androgénica”. Si no supiera lo contrario, podría pensar que se trata de una afección médica.

En consecuencia, en todo el mundo, gastamos $ 3.5 mil millones en curas para la calvicie cada año. Eso es más que todo el presupuesto nacional de Macedonia o, como señaló Bill Gates el año pasado, significativamente más de lo que gastamos en el control de la malaria (solo $ 200 millones por año).

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Lo que los tratamientos actuales pierden en ingredientes lo compensan con efectos secundarios desagradables. Las ventas del medicamento contra la caída del cabello Propecia, que se ha relacionado con la impotencia, alcanzó un récord de $ 264 millones en 2014. Mientras tanto, los trasplantes de cabello son notoriamente sangrientos y se sabe que hacen llorar a hombres adultos. No es que sean maricas, los trasplantes duelen. Según una encuesta de 2009 de la Sociedad Internacional de Cirugía de Restauración del Cabello, casi el 60% de los hombres preferiría tener una cabellera llena que dinero o amigos. Aunque esto podría no ser cierto con muchos billonarios calvos, como Steve Ballmer y Domenico Dolce que, según sus conocidos, cambiarían a sus amigos y a cualquiera de su familia por más dinero.

Existe una creciente evidencia de que la cabeza calva no es un accidente evolutivo espectacular después de todo. Los hombres calvos, especialmente si tienen dinero, son vistos como más inteligentes, dominantes y de alto estatus. Sus cueros cabelludos brillosos pueden ayudarlos a seducir a las mujeres o incluso a salvar vidas.

Antes de que podamos familiarizarnos con lo que hace que la calvicie sea tan grandiosa, primero debemos dejar las cosas claras.

Contrariamente a la sabiduría popular, y a la existencia de calvos supermachos, como Bruce Willis, la propensión a perder el cabello no te convierte en un hombre más. Los hombres calvos no son más viriles y no tienen niveles más altos de testosterona, aunque tienden a tener brazos, piernas y pechos más peludos.

A pesar de toda la histeria que rodea a la calvicie, tenemos una larga historia de equivocarnos. Aristóteles pensó que era causado por el sexo. En la época romana antigua, una epidemia de calvicie en el ejército se atribuyó a los cascos de metal pesado que usaban los soldados. Las teorías posteriores incluyeron la “sequedad del cerebro”, que se pensaba que alejaba la cabeza del cabello al hacer que el cerebro se encogiera, la contaminación del aire o, irónicamente, el corte de cabello incorrecto.

En 1897, una ola de pánico se extendió por todo el mundo después de que un dermatólogo francés anunciara que había descubierto al verdadero culpable: un microbio. Los barberos y las revistas médicas se lanzaron a la acción, anunciando que los peines deben hervirse con regularidad y que bajo ninguna circunstancia los miembros de familias calvas deben usar peines o cepillos que no sean los suyos.

Ahora sabemos que la calvicie es causada por un potente producto de degradación de la testosterona, la dihidrotestosterona (DHT). En el útero, la hormona juega un papel importante en el desarrollo de los genitales masculinos. En adultos susceptibles, hace que los folículos pilosos se encojan. A medida que la DHT hace su magia, los cabellos largos y denominados “terminales” de la cabeza de un hombre se transforman en cabellos cortos y suaves como los de la cabeza de los bebés.

Lo que distingue a las personas con la cabeza calva es la sensibilidad de sus folículos pilosos a esta hormona, que se hereda de sus madres. Dado que es un producto de la testosterona, podría pensar que más testosterona equivaldría a más DHT y más pelos marchitos. De hecho, solo necesita una pequeña cantidad para que comience la calvicie.

El hecho de que sea heredado es crucial. Para cuando los hombres cumplen 30 años, mucho antes del final de su vida reproductiva, entre el 25 y el 30% tienen algún grado de pérdida de cabello. No solo eso, sino que sucede en todo el mundo, en casi todos los grupos étnicos. Si ser calvo fuera tan malo, se habría extinguido. El hecho de que sea tan común podría sugerir que es útil, pero ¿cómo? Y si es así, ¿por qué solo les pasa a los hombres?

“En general, en la naturaleza, cuando los hombres tienen algo que las mujeres no, significa que esa característica actúa como una señal”, dice Frank Muscarella, psicólogo de la Universidad de Barry. En la década de 1990, esto lo hizo pensar.

La mayoría de estas características “sexualmente dimórficas” también tienen algo más en común. “Por lo general, se asocian con el dominio y más oportunidades reproductivas”, dice Muscarella. En otras palabras, la calvicie podría ser el equivalente humano de la cola ornamentada y de colores brillantes de un pavo real macho. Podría haber evolucionado porque es atractivo para las mujeres.

Estudios anteriores habían demostrado que las mujeres no encuentran sexy a los hombres calvos, pero es probable que esto se deba a que los hombres calvos tienden a ser mayores y, como era de esperar, a las mujeres no les atrae la vejez. “Sabemos que las mujeres se sienten atraídas por los hombres con un alto estatus social, por lo que incluso si no es físicamente atractivo, puede incorporar una especie de atractivo no físico”, dice Muscarella.

Antes de preguntar, Muscarella no tiene ningún interés personal en esta teoría. “No, en realidad no soy calvo, tengo una muy buena cabellera”, dice.

En 2004, decidió investigar en nombre de los menos afortunados. Para eliminar los factores que podrían sesgar sus resultados, Muscarella sabía que necesitaría improvisar algunos hombres calvos él mismo. Pero sabía que no podía simplemente fotografiar a algunos hombres y editar su cabello.

En cambio, Muscarella acordó a un amigo peluquero, y se fueron a la tienda de pelucas local. “Le pedí que cortara el pelo de las pelucas para que una pareciera una cabellera llena para un hombre, una pareciera que estaba retrocediendo y la otra pareciera calva”, dice. Los hombres que se quedan calvos naturalmente tienden a retener algo de cabello sobre las orejas y alrededor de la parte posterior de la cabeza, por lo que necesitaban una peluca incluso para el aspecto calvo.

Después de que su amigo terminó de cortar las pelucas para darle forma, Muscarella compró tres gorros de plástico y sujetó el cabello con velcro. Luego pidieron a seis estudiantes desafortunados que se los probaran y tomaron algunas fotos. “Por supuesto que se veían absolutamente asquerosos”, afirmó.

Afortunadamente, su coautor acababa de adquirir un software de edición de fotos muy, muy primitivo, y así, píxel a píxel, pudieron borrar las fuertes líneas entre el casquete y la frente y hacer que las imágenes parecieran relativamente normales.

Luego pusieron a prueba sus imágenes. Mostró las imágenes a 101 hombres y 101 mujeres estudiantes de psicología y les pidió que calificaran el atractivo de los hombres y los aspectos de su personalidad.

Si ese es el caso, es posible que hayamos estado secuestrando esta señal natural durante años. Como señala Muscarella, la apariencia afeitada ha sido un éxito entre filósofos, maestros y sacerdotes durante siglos. Los monjes cristianos han dado un paso más allá, no solo afeitándose la cabeza, sino haciéndolo de una manera que imita directamente la forma en que los hombres se quedan calvos.

El hallazgo está respaldado por numerosos otros estudios. En todo el mundo, desde los trabajadores de una remota plantación de caña de azúcar en Brasil hasta los estudiantes de secundaria de Zambia, los hombres calvos son considerados abrumadoramente más dominantes. Incluso funciona en hombres que simplemente se han afeitado todo el cabello.

Durante mucho tiempo, sucedió lo contrario. Se sabe desde hace mucho tiempo que los hombres que no pueden producir DHT, como los que han sido castrados, tienen melenas sanas durante toda su vida. Curiosamente, tampoco hay casos registrados de cáncer de próstata en este grupo.

La DHT es responsable del crecimiento de la glándula prostática en los bebés, por lo que tiene mucho sentido que también contribuya al crecimiento de tumores en la edad adulta. El cáncer de próstata y la calvicie pueden estar respaldados por una sensibilidad hormonal compartida que es hereditaria. Esto se confirmó a principios de este año con el descubrimiento de que los hombres calvos tienen más probabilidades de desarrollar un cáncer de próstata agresivo, que es responsable de alrededor de 300.000 muertes cada año.

No suena como un rayo de luz, pero hay un giro. Los niveles bajos de vitamina D, que el cuerpo solo puede producir cuando está expuesto a la luz solar, es otro factor de riesgo conocido para el cáncer de próstata. Como cualquier hombre calvo le dirá, se exponen mucho más al sol que el resto de nosotros. ¿La calvicie evolucionó para mitigar algunos de los efectos mortales de la DHT?