Mujeres afroamericanas desarrollan obsesión por el cabello liso

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Mujeres afroamericanas desarrollan obsesión por el cabello liso de las mujeres blancas en EE. UU

Muchas jóvenes negras han sido sometidas a mensajes subliminales que le han enseñado que deberían envidiar los mechones lisos y sedosos de sus compañeras blancas, y crecen teniendo una relación de amor y odio con su cabello natural.

Según un informe de un grupo de expertos con sede en EE. UU. Llamado Perception Institute, las mujeres negras sienten una enorme presión para elegir un estilo que no sea usar un aspecto de “cabello natural”, o afro. El estudio encontró también que muchas personas muestran un sesgo implícito contra el cabello texturizado de las mujeres negras. El estudio del “buen cabello”: actitudes explícitas e implícitas hacia el cabello de las mujeres negras, encuestó a 3.475 personas de todas las razas para tratar de comprender las actitudes hacia el cabello afro. Mostró que las mujeres negras sienten más ansiedad por su cabello y tienen el doble de probabilidades en comparación con las mujeres blancas de sentir presión para alisarselo para acudir a su lugar de trabajo, o tener interacciones sociales. Una de cada tres mujeres negras evita el ejercicio debido a su cabello.

Alexis McGill Johnson, cofundadora del Instituto Perception, dijo que “muchas mujeres negras se sentirán afirmadas por el estudio. Es lo que han sabido y experimentado: usar peinados naturales tiene profundas implicaciones políticas y sociales”.

Rep. Ilhan Omar Somali-American

Desde que las mujeres negras han existido en Estados Unidos, las han despreciado por su color de piel, sus cuerpos y su cabello natural. En el siglo XVIII, los colonos británicos consideraron que el cabello africano estaba más cerca de la lana de oveja que el cabello humano, sentando el precedente de que el cabello blanco es preferible, o “bueno”, una noción racialmente cargada en sí misma. Después de la emancipación de la esclavitud, muchos estadounidenses negros trataron de alisarse el cabello para adaptarse. Madame CJ Walker, la primera mujer millonaria negra, hizo su fortuna vendiendo productos destinados a alisar el cabello negro como una forma de ayudar a las mujeres negras a salir adelante en la sociedad, encajando estéticamente.

El desdén por el cabello negro persiste hoy. En 2015, la presentadora de la Policía de la Moda, Giuliana Rancic, dijo que los dreadlocks que Zendaya sacudió en los Oscar debían haber olido a “pachulí” y “hierba”. A principios de este año, cuando la representante demócrata Maxine Waters de California criticó las políticas del presidente Donald Trump, el ex-presentador de Fox News Bill O’Reilly dijo que no la estaba escuchando porque en cambio estaba “mirando la peluca de James Brown”. Incluso el jugador de fútbol americano Colin Kaepernick, que se negó a representar el himno nacional antes de los juegos para protestar por la opresión de la gente de color en los Estados Unidos, se enfrentó a las críticas por su afro: su compañero jugador Michael Vick dijo el mes pasado que Kaepernick “se cortó el cabello” y “trataría de estar presentable” si quiere ser fichado con otro equipo de la NFL.

Todo lo cual pinta una imagen social deprimente si se considera el hecho de que los peinados bien tejidos y térmicamente o enderezados químicamente con frecuencia pueden causar problemas, como adelgazamiento, parches calvos y rotura del cabello.

El odio al cabello negro va más allá de los comentarios ignorantes. De hecho, abrazar el cabello natural puede llevar a algunas mujeres y hombres a perder sus trabajos o enfrentar castigos en la escuela.

En abril de este año, los administradores de una escuela secundaria en Massachusetts reprendieron y amenazaron con suspender a las hermanas gemelas Mya y Deanna Cook, de 16 años, por tener extensiones de cabello trenzado. Un mes más tarde, Jenesis Johnson, de 17 años, alegó que un administrador de la escuela le dijo que no podía usar su cabello afro en la escuela porque era “extremo, caprichoso y fuera de control”. Una escuela en Kentucky intentó prohibir rastas, trenzas y giros, pero finalmente cambió de rumbo después de que muchos llamaran racista a la política. La investigación muestra que vigilar a las jóvenes negras, y su cabello, puede tener consecuencias perjudiciales y reforzar los estereotipos negativos.

Las mujeres blancas no son castigadas o marginadas por la forma en que usan su cabello. Las mujeres y los hombres negros tampoco deberían ser penalizados. No deberían tener que cortarse el pelo para ser aceptados en la Casa Blanca, la escuela, el campo de fútbol o la sala de juntas corporativa.