Psicología de la Pérdida del Cabello

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¿Qué tan deseables son las personas con pérdida de cabello?

¿Por qué la pérdida de cabello es tan devastadora para hombres y mujeres? Es sobre todo cultural, dicen los médicos. Casi todas las sociedades del mundo asocian el cabello abundante con la juventud, la belleza y la buena salud, y la capacidad de disfrutar la vida al máximo. Las personas calvas a temprana edad pueden sentirse privadas de un elemento esencial de su juventud. Las imágenes en la televisión, en las películas y en los avisos impresos refuerzan constantemente la asociación entre una apariencia juvenil, la sexualidad y una cabeza llena de cabello.

La preocupación más común que tienen las personas cuando comienzan a perder el cabello es que serán menos atractivas para el sexo opuesto.

La caída del cabello es un marcador universal para el envejecimiento, y la melena disminuye gradualmente con el tiempo. El cuerpo también cambia lentamente, con más flacidez y arrugas y una disminución de la masa muscular. Sin embargo, la pérdida de cabello también puede ocurrir repentinamente a una edad temprana, haciendo parecer más viejos a los hombres.

 

Muchos a menudo se sorprenden cuando les hacen preguntas sobre su peinado: por qué lo eligen, de qué otra manera se estilan el pelo, cómo se sienten al respecto, etc. pero si bien puede parecer un tema superficial, incluso hoy en día las trenzas aún tienen un tremendo significado psicológico y emocional. Comprender algunos de esos significados puede llevar a comprender muchos aspectos diferentes de la psique de una persona.

Nuestra cabeza puede mostrar el bienestar físico y emocional, la potencia sexual y la deseabilidad, e incluso el estado social y financiero. Cuando el cabello se vuelve opaco o quebradizo, puede comunicar una enfermedad emocional y/o física. El cabello también puede revelar problemas no reconocidos y, a menudo, silenciosos, de uno mismo y el mundo de uno. Una preocupación práctica por verse mayor es que la persona puede no ser tan competitiva en la fuerza laboral. Desafortunadamente, los estudios han demostrado que este es un fenómeno real. Cuando los empleadores seleccionan a los solicitantes de empleo, en igualdad de condiciones, los que tienen cabello son vistos más favorablemente que los calvos.

 

Las personas que experimentan pérdida de cabello se quejan de que la forma en que se ven no encaja con su propia imagen de sí mismas. Esto ocurre cuando alguien comienza a perder el cabello temprano, es decir, en la adolescencia tardía, pero es más un problema cuando alguien ha tenido una cabeza llena de cabello durante años (y está acostumbrado a recibir cumplidos sobre su cabello) y luego su cabello se adelgaza inesperadamente en la mediana edad.

 

Otro aspecto de la calvicie es que las personas sienten una pérdida de control. El cabello es una de las pocas partes del cuerpo que se puede manipular con facilidad. Puedes dejar crecer el pelo largo, cortarlo, quitarlo, teñirlo o retirarlo con una cola de caballo, o hacer muchos estios de peinado. Sirve como una forma de autoexpresión. A medida que las personas comienzan a perder esta forma de autoexpresión, pueden deprimirse y retirarse. Las personas reaccionan de manera muy diferente a la pérdida de cabello, algunos lo consideran solo una molestia menor y otros lo consideran tan debilitante que no se les puede ver en público sin su cabeza cubierta.

El mercado está lleno de tratamientos para mejorar el cabello, pero hay quienes han decidido retar al sistema y suscribirse a la posición de “calvo es hermoso”. En un artículo reciente en el NY Times, Daniel Jones escribe: “El afeitado de la cabeza se ha convertido en la atracción principal. No es un momento demasiado pronto para los tipos como yo, que nunca habrían tenido las agallas de tomar una medida tan drástica si tantos hombres no hubieran actuado con tanta valentía para hacer una extraña apariencia tan misteriosamente actual. Los tipos machistas se inspiran en Jason Statham y Vin Diesel. Los fanáticos de la música tienen a Pitbull, Chris Daughtry y Michael Stipe. los intelectuales pueden mirar a Chuck Close y Sir Ben Kingsley. Los aspirantes a atletas pueden dar una bofetada al aire con Andre Agassi, Michael Jordan, Kelly Slater y muchos otros “.

A pesar del look de Sinead O’Connor, es mucho más difícil para las mujeres adoptar el enfoque de “calvo es hermoso” para la caída del cabello. Tendemos a tratar de ocultarlo de una manera u otra. Pero no importa qué enfoque utilice, es crucial recordar que la cantidad de su cabello no tiene nada que ver con su valor en el mundo. Además, es importante tener en cuenta que diferentes personas tienen diferentes respuestas a diferentes señales sexuales.

Cuando la pérdida del cabello se convierte en una obsesión, es raro que los tratamientos médicos o la cirugía satisfagan la necesidad de perfección del paciente. En situaciones donde la reacción emocional supera con creces el grado de pérdida de cabello, o donde las expectativas de tratamiento son mayores que las que se pueden lograr con la tecnología existente, el asesoramiento psicológico está indicado.

Es responsabilidad del médico asegurarse de que un paciente emocionalmente perturbado esté tomando decisiones informadas y comprenda las implicaciones a largo plazo de cualquier opción de tratamiento, especialmente la cirugía. En el paciente más joven, a menudo es prudente ralentizar el proceso de toma de decisiones. La pérdida de cabello es muy común, es mucho más aceptable con la edad y, en general, es menos importante para otras personas de lo que piensa la persona que experimenta la pérdida de cabello.

Entonces, ya sea que elija la ruta médica (o cualquier otro tratamiento para detener la pérdida) o decida emular la opaca calva de Vin Diesel, recuerde que no tiene de qué avergonzarse. Perder el cabello puede ser algo que no puedas cambiar. No tiene que controlar cómo representa a la persona que vive debajo de ti.