Sonic Hedgehog en la edad madura

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La calvicie podría revertirse al descubrir científicos por qué el crecimiento del cabello se ralentiza en la edad madura

Un equipo de científicos de la Escuela de Medicina de Nueva York hizo el nuevo descubrimiento.

Los investigadores activaron un mecanismo en el cerebro llamado el Sonic Hedgehog.

Sonic Hedgehog es una proteína que en los humanos está codificada por el gen SHH. Tanto el gen como la proteína también se pueden encontrar como “SHH”.

Sonic Hedgehog es una de las tres proteínas de la familia de vías de señalización de mamíferos llamada hedgehog, las otras son desert hedgehog (DHH) y Indian hedgehog (IHH). SHH es el ligando mejor estudiado de la vía de señalización hedgehog. Juega un papel clave en la regulación de la organogénesis de los vertebrados, como en el crecimiento de los dígitos en las extremidades y la organización del cerebro. Es una molécula que se difunde para formar un gradiente de concentración y tiene diferentes efectos en las células del embrión en desarrollo, dependiendo de su concentración. SHH sigue siendo importante en el adulto. Controla la división celular de las células madre adultas y se ha implicado en el desarrollo de algunos cánceres.

Los investigadores de la Escuela de Medicina de Nueva York activaron una vía en el cerebro llamada el Sonic hedgehog, que podría revertir el proceso de pérdida de cabello al revertirlo en la piel herida. Esta vía es muy activa mientras los bebés están en el útero y se están formando folículos pilosos, pero están estancados en la piel envejecida o herida.

El estudio examinó la piel dañada en ratones de laboratorio, centrándose en las células llamadas fibroblastos que secretan colágeno. Los investigadores también se enfocaron en los fibroblastos debido a que se sabe que las células ayudan a dirigir algunos de los procesos biológicos involucrados en la curación. Al modular la actividad de la proteína del retinoblastoma en la cóclea de la rata, el Sonic Hedgehog permite que las células pilosas maduras que normalmente no pueden volver a un estado proliferativo se dividan y se diferencien. El Sonic Hedgehog, identificado como un importante regulador del retinoblastoma, también puede ser una característica importante en el crecimiento de las células ciliadas después del daño.

El equipo, dirigido por el Dr. Mayumi Ito, activó la vía de señalización del Sonic Hedgehog, que las células utilizan para comunicarse entre sí. Al provocar la comunicación entre estas células, se observó un nuevo crecimiento del pelo en las cuatro semanas en los ratones. Las raíces del cabello y las estructuras del tallo comenzaron a aparecer después de nueve semanas, según el ensayo publicado en la revista Nature Communications.

Los científicos hasta ahora han asumido que las cicatrices y la acumulación de colágeno en la piel dañada estaban detrás de su incapacidad para volver a crecer el cabello.

El Dr. Ito dijo: “Ahora sabemos que es un problema de señalización en las células que son muy activas a medida que el feto se desarrolla en el útero, pero menos en las células maduras de la piel a medida que envejecemos”.

“Nuestros resultados muestran que la estimulación de los fibroblastos a través de la vía del Sonic Hedgehog puede desencadenar un crecimiento del cabello que no se había visto anteriormente en la curación de heridas”.

El Dr. Ito dijo que volver a crecer el cabello en la piel dañada es una necesidad insatisfecha, debido a la desfiguración que sufren miles de personas por traumatismos, quemaduras y otras lesiones. No solo esto es un avance para aliviar la piel herida, sino que la evidencia es prometedora para mejorar el crecimiento del cabello en la piel madura, agregó.

Puede ayudar en la búsqueda de mejores medicamentos para restaurar el crecimiento del cabello.

Otros experimentos que activaron la vía de erizo sónico han descubierto un mayor riesgo de tumores.

Para evitar estos riesgos, el equipo activó solo los fibroblastos ubicados justo debajo de la superficie de la piel donde aparecen por primera vez las raíces del folículo piloso (papilas dérmicas).

Con resultados exitosos, el Dr. Ito dijo que esto sugiere que esta barrera podría haberse superado, acercar la ciencia a la verdadera renovación de la piel después de una lesión o revertir el proceso de envejecimiento en el cuero cabelludo.