Volver a Crecer el Cabello en Piel Dañada

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Al agitar la interacción entre las células de la piel que forman las raíces del cabello, investigadores informan que han vuelto a crecer hebras de cabello en la piel dañada. Los resultados explican mejor por qué el cabello normalmente no crece en la piel herida y pueden ayudar en la búsqueda de mejores medicamentos para restaurar el crecimiento del cabello.

Un estudio dirigido por investigadores de la Facultad de Medicina de la NYU y publicado en noviembre en la revista Nature Communications, examinó el efecto de distintas vías de señalización en la piel dañada de ratones de laboratorio. Los experimentos se centraron en células llamadas fibroblastos que secretan colágeno, la proteína estructural más responsable de mantener la forma y la fuerza de la piel y del cabello.

Como parte de su investigación, los investigadores activaron la vía de señalización sonic hedgehog utilizada por las células para comunicarse entre sí. Se sabe que la vía es muy activa durante las primeras etapas del crecimiento humano en el útero, cuando se forman los folículos pilosos, pero se detiene en la piel herida en adultos sanos. Los investigadores dicen que esto posiblemente explica por qué los folículos capilares no pueden crecer en la piel reemplazada después de una lesión o cirugía.

“Nuestros resultados muestran que la estimulación de los fibroblastos a través de la vía sonic hedgehog puede desencadenar el crecimiento del cabello que no se había visto previamente en la curación de heridas”, dice el investigador principal del estudio y biólogo celular Mayumi Ito, PhD, profesor asociado en el Departamento de Dermatología Ronald O. Perelman en la NYU Langone Health.

Volver a crecer el pelo en la piel dañada es una necesidad insatisfecha en medicina, dice Ito, debido a la desfiguración que sufren miles de personas por traumatismos, quemaduras y otras lesiones. Sin embargo, su objetivo más inmediato, agrega, es indicarle a la piel madura que vuelva a su estado embrionario para que pueda crecer nuevos folículos capilares, no solo en la piel herida, sino también en las personas que se han quedado calvas por el envejecimiento.

Ito dice que hasta ahora los científicos suponían que, como parte del proceso de curación, las cicatrices y la acumulación de colágeno en la piel dañada estaban detrás de su incapacidad para volver a crecer el cabello. “Ahora sabemos que es un problema de señalización en las células que son muy activas a medida que nos desarrollamos en el útero, pero menos en las células maduras de la piel a medida que envejecemos”, agrega.

La clave entre los hallazgos del estudio fue que no se observaron signos de crecimiento del cabello en la piel no tratada, sino que se observaron en la piel tratada, lo que ofrece evidencia de que la señal sonic hedgehog estaba detrás del crecimiento del cabello.

Para evitar el riesgo de tumores reportados en otros experimentos que activaron la vía sonic hedgehog, el equipo de NYU Langone activó solo los fibroblastos ubicados justo debajo de la superficie de la piel donde aparecen por primera vez las raíces del folículo piloso (papilas dérmicas). Los investigadores también se centraron en los fibroblastos porque se sabe que las células ayudan a dirigir algunos de los procesos biológicos involucrados en la curación.

El crecimiento del cabello se observó dentro de las cuatro semanas posteriores a la herida de la piel en todos los ratones tratados, y las estructuras de la raíz y el tallo del cabello comenzaron a aparecer después de nueve semanas.

Ito dice que su equipo planea más investigaciones sobre cómo los estimulantes químicos y genéticos de los fibroblastos podrían activar la vía sonic hedgehog en la piel humana herida. Su objetivo es identificar posibles objetivos farmacológicos para la regeneración del cabello.

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